El melanoma: Qué es, factores de riesgo y cómo detectarlo

Qué es

El melanoma es un tipo poco frecuente de cáncer de piel. En comparación con otros tipos de cáncer de piel, es más probable que invada los tejidos cercanos y se disemine a otras partes del cuerpo. Cuando el melanoma empieza en la piel, se llama melanoma cutáneo. El melanoma también se presenta en las membranas mucosas (capas delgadas y húmedas de tejido que recubren superficies como las de los labios).  Cuando el melanoma se presenta en el ojo, se llama intraocular o melanoma ocular.

Los factores de riesgo del melanoma son los siguientes:

  • Tener piel clara con las siguientes características:
    • Piel clara que se pone pecosa y se quema con facilidad, no se broncea o se broncea mal.
    • Ojos azules, verdes o de otro color claro.
    • Cabello pelirrojo o rubio.
  • Exponerse a la luz solar o a luz artificial (como la de las cámaras de bronceado) por mucho tiempo.
  • Exponerse a ciertos factores ambientales (en el aire, el hogar o el lugar de trabajo, y en la comida o el agua). Algunos factores de riesgo ambiental de melanoma son la radiación, los solventes, el cloruro vinílico y los bifenilos policlorados (BPC).
  • Tener antecedentes de quemaduras de sol con ampollas, en especial durante la niñez o adolescencia.
  • Tener varios lunares grandes o muchos lunares pequeños.
  • Tener antecedentes familiares de lunares de aspecto anormal (síndrome de lunar atípico).
  • Tener antecedentes familiares o personales de melanoma.
  • Ser de raza blanca.
  • Tener debilitado el sistema inmunitario.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el melanoma.

El riesgo de melanoma es mayor para las personas de raza blanca o de piel clara, pero el melanoma se presenta en cualquier persona, aunque tenga la piel oscura.

Signos del melanoma

Uno de los signos de melanoma es un cambio en el aspecto de un lunar o área pigmentada.

En este vídeo podréis informaros sobre los signos del melanoma:

Información del Instituto Nacional del Cáncer (https://www.cancer.gov/espanol)

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