Cáncer de piel: Tipos y factores de riesgo

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común. Los tipos principales de cáncer de piel son: carcinoma de células escamosas, carcinoma de células basales y melanoma. El melanoma es mucho menos común que los otros tipos de cáncer, pero es mucho más probable que invada el tejido cercano y se disemine a otras partes del cuerpo.

La piel

La piel es el órgano más grande del cuerpo. Protege contra el calor, la luz solar, las lesiones y las infecciones. Ayuda también a controlar la temperatura del cuerpo y almacena agua, grasa y vitamina D. La piel tiene varias capas, pero las dos principales son la epidermis (capa superior o externa) y la dermis (capa inferior o interna). El cáncer de piel comienza en la epidermis, que está compuesta por tres tipos de células:

  • Células escamosas: células delgadas y planas que forman la capa superior de la epidermis.
  • Células basales: células redondas debajo de las células escamosas.
  • Melanocitos: células que elaboran melanina y se encuentran en la parte inferior de la epidermis. La melanina es el pigmento que da su color natural a la piel. Cuando la piel está expuesta al sol, los melanocitos fabrican más pigmento y hacen que la piel se oscurezca.

El cáncer de piel se puede presentar en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en la piel expuesta a menudo a la luz solar, como la cara, el cuello, las manos y los brazos.

Tipos de cáncer de piel

Hay tres tipos principales de cáncer de piel:

  • Carcinoma de células basales (CCB).
  • Carcinoma de células escamosas (CCE).
  • Melanoma.

Los CCB y los CCE son las formas más comunes de cáncer de piel y, en conjunto, se los denomina cánceres de piel no melanoma.

Los cánceres de piel no melanoma se diseminan con muy poca frecuencia hasta otras partes del cuerpo. El melanoma es un tipo menos frecuente de cáncer de piel. Es más probable que invada los tejidos cercanos y se disemine hasta otras partes del cuerpo. La queratosis actínica es una afección de la piel que algunas veces se convierte en carcinoma de células escamosas.

¿Qué produce el cáncer de piel?

Los factores de riesgo para el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas (cánceres de piel no melanoma) son los siguientes:

  • Estar expuesto a la luz natural o a la luz artificial (como en las cámaras de bronceado) por tiempo prolongado.
  • Tener piel clara que incluye las siguientes características:
    • Piel clara en la que se forman pecas o que se quema fácil, no se broncea o se broncea mal.
    • Ojos de color azul o verde, o de otros colores claros.
    • Cabello pelirrojo o rubio.
  • Padecer de queratosis actínica.
  • Haber sido tratado antes con radiación.
  • Tener un sistema inmunitario débil.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el cáncer de piel.
  • Estar expuesto al arsénico.

Información del Instituto Nacional del Cáncer (https://www.cancer.gov/espanol)

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